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世界最大飛禽 安地斯神鷹即將絕跡?



本報2013年1月30日綜合外電報導,藍巧軒編譯,莫聞審校
世界上最大的飛禽──安地斯神鷹(Andean condor,學名Vultur gryphus)有大麻煩了。安地斯神鷹的翅膀展開來寬達10英尺,這對翅膀使牠能連續數個小時乘著熱氣流在天空中翱翔,然而這並不能讓牠逃離棲地被破壞與被人類獵殺的處境。

危機四伏的安地斯神鷹,Eric Miraglia攝。


安地斯神鷹的數量正急遽減少,由於狀況過於嚴重,秘魯國會最近提出了一項與保育計畫相關的法案。這個計畫打算將此種禿鷹列為國寶級動物,捕捉或獵殺禿鷹將會處以3到5年的有期徒刑。

過去曾是禿鷹獵人、現任阿普里馬克大區Cotabambas首長的Yuri Ortiz Zeballo,對於不斷減少的禿鷹數量感到相當憂心,現年50歲的他說道:「這可不是什麼過去的神話。在我們年輕時,只要躺在草地上就可以看到2、30隻,甚至40隻禿鷹為繞在我們身旁,但現在大概只剩下5至10隻。」

有關居住於秘魯安地斯山脈的禿鷹,現今沒有確實的族群量數據,科學家也表示沒有關於該地區任何詳細的研究。在法蘭克福動物學會工作的南祕魯生物學家Jose Antonio Ochoa表示,所有傳聞中的證據都指出祕魯安地斯神鷹減少的警訊──該地區現存的數量可能不足500隻。

威脅到安地斯神鷹生存的主要原因有二,在高原開發大型礦場導致其棲地縮減,另一個則是為了將羽毛和其它身體部位拿去販賣而進行的獵捕。另外,在野外走失與死亡的牲畜變少,造成原本充足的腐肉供應減少,也是影響其生存的原因之一。

安地斯神鷹一天可以飛超過160公里,從阿根廷到委內瑞拉的山區皆屬於同一群體,缺少了與其他群體的整合,長久下來牠們面對生物基因上的瓶頸,同群體內的繁殖導致牠們基因上的缺陷或不孕。

聖地牙哥野生動物園的鳥類學家Michael Mace指出,人工繁殖計畫將可以改善秘魯的情況。在1980年代晚期,美國利用人工繁殖成功的復育了當時只剩下22隻的加州禿鷹,這是另一體型較安地斯神鷹小的品種。現在已經成功復育超過400隻加州禿鷹,野生禿鷹的數量遠遠超過人工繁殖的數量。

安地斯神鷹要到5歲才會開始繁殖後代,每隔一年在偏遠峽谷的角落中產下約1到2顆蛋。

聖地牙哥野生動物園的科學家說,他們已經成功的在其他南美國家中野放了許多安地斯神鷹。1965年時,禿鷹在委內瑞拉境內一度絕種,這次野放了至少12隻到該地區;在哥倫比亞野放的74隻當中,有的也已經在野外開始繁殖。

Ochoa表示,長時間的研究和國家保育計畫在秘魯恐怕緩不濟急。他和他的同事正在準備著手進行一個為期一年的禿鷹數量普查計畫,利用追蹤裝置來確認其數量並找出停止其數量減少的方法。

在Caylloma省,每週都會殺一隻驢子來做為禿鷹的食物,身為法案支持者的首長Elemer Caceres說當地情況已經相當嚴重了,在比大峽谷深兩倍的觀光景點科卡(Colca)峽谷中,在過去幾年中僅殘存了一小部分的禿鷹群體,總共只剩下25隻禿鷹。約80%的觀光客來到此地目的就是看這些鳥兒,「禿鷹為我的人民帶來工作與收入,同時牠們也是我和我的祖先與文化之間的連結。」